“疫”乱美国:在争吵中重启,在混乱中挣扎

发布时间: 2020-06-26 17:59:24
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作者:甘甜

美国人没有料到,新冠疫情冲击下,从2009年6月开始的长达128个月的经济扩张期,戛然而止。

如今的他们,或许也不愿回想这几个月以来的艰难挣扎:一边惊讶于美国国内确诊和死亡人数的节节攀升,一边还得冒着被感染的风险,在低迷的经济环境中谋求生存。

更让人无奈的是,有人求救无门,陷入绝望;有人好不容易熬到了经济重启,却发现前路仍一片混沌。

当地时间6月22日,纽约市按预定计划进入第二阶段重启。第二阶段重启中,理发店等商家满足条件可以开展室内经营。餐厅可以申请设置室外用餐区。商场、影剧院、健身房等依然保持关闭。中新社记者 廖攀 摄

01、挣扎

它们深陷疫情的“噩梦”

这几天,关于经济的最新复苏情况,美国人的看法并不乐观。

一方面,美国零售销售和就业增长接连传出好消息。6月18日,美国政府数据显示,上周首次申请失业救济的人数再次下降,约为150万。

两天前发布的一份零售报告还显示,5月的零售额环比增长了17.7%。美国总统特朗普忍不住发文“庆祝”,“看起来这是股市和就业市场的大日子。”

但在一些分析人士看来,形势并不那么乐观,经济衰退中失业造成的创伤或将比预期的持续时间更长。就连美联储主席鲍威尔都出来泼了盆冷水:美国经济复苏前景存在“高度不确定性”。

毕竟,截至目前,新冠病毒已无情地夺去了12万美国人的生命,同时也让无数美企深陷“噩梦”,经历着比金融危机更糟糕的“破产潮”。与零售报告的乐观不同,另一份统计数据显示,在5月,全美有722家公司寻求破产保护,较2019年同期增长48%。

无论是百年老店还是行业巨头,在疫情面前,似乎都难逃破产危机。旗下拥有美国几大男装品牌的零售商“裁缝品牌”公司,销售量遭重创,正在考虑申请破产保护;美国第二大天然气生产商切萨皮克能源,因疫情导致能源市场暴跌而走到破产边缘……

而早在3月,美股更是上演了“过山车”般的暴跌,10天内4次熔断。自1988年设立熔断机制以来,美股上一次也是唯一一次熔断,还是在1997年。连89岁的“股神”巴菲特,都直呼“活久见”。

即使所有救助资金都被用来缓解疫情影响,未来10年,美国仍将可能损失7.9万亿美元——2020年6月初,国会预算办公室发布的一份报告指出。这一预估值,相当于这10年美国累计实际国内生产总值(GDP)的3%。

02、撕裂

谁“抢”了我的救助金?

疫情笼罩下,美国急急祭出经济纾困措施。然而,又有多少真正处于困境中的人能获得救助?

美国政府4月初曾推出近3500亿美元的“薪资保护计划”。尽管计划主要是针对500名雇员以下的小企业,但同时也规定,连锁餐厅、酒店等大企业,如果单个营业场所雇员不超过500人,可以申领援助贷款。

计划一推出,在纽约经营餐厅的安德烈斯·迪亚斯立即向银行申请。两周后,申请还未获批,援助计划已被宣告资金耗尽。

企业纷纷指责银行反应迟缓,或限制了现有客户的获取渠道。银行又“甩锅”给美国财政部和联邦小企业署(SBA),称其提供的相关信息不完整。“这简直是一片混乱,”谈及援助计划的实施情况,一名银行业者评价道。

更让迪亚斯愤怒的是,贷款的“受益者”竟包括一些大型连锁餐厅,“许多大型连锁企业都获得了数百万美元,而像我这样的小餐馆们,为成千上万的人提供了工作,到头来一无所有,怎么会这样?”

美国消费者新闻与商业频道、美猴调查公司日前的一项调查显示,竞争政府援助项目时,小企业与大企业相比,处于明显劣势。

当地时间5月7日,美国华盛顿,志愿者们将装袋的土豆发放给民众。这些土豆因受疫情影响,供应链堵塞而面临滞销。

疫情也放大了少数族裔在经济社会权利上面临的不平等,比如在亚特兰大。这里有超7600家企业由非裔美国人创办,曾一度被认为是这个族群最有希望追寻财富机会的城市之一。如今,银行贷款有无形的“门槛”限制,资金援助申请难有回音,越来越多的非裔企业主关门。

伊萨·托马斯关闭经营了35年的跆拳道工作室,“我们有色人种赚的钱不多,却遭受了疫情更重的打击。”

《金融时报》6月18日发表评论文章称,令人不安的现实是,尽管美国许多家庭仍处困境,不少富人、投资者等却获得了政府直接救助资金等一系列帮助。“(美国)官方的疫情应对,可能正在加剧收入不平等。”

6月5日,美国首都华盛顿哥伦比亚特区市长鲍泽要求在通往白宫的16街路面上,漆上了“黑人的命也是命”的字样。

03、混乱

疑惑的数据和错误的方向

失业率居高不下,经济大面积停摆,这是自“大萧条”以来,谁都没曾预料到的美国现状。是否“带疫重启”,成了压在美国人心头的巨石。

4月16日,距总统大选不到7个月,特朗普政府终于宣布《再次开放美国》联邦指南,指导各州分阶段重启经济。尽管美国传染病专家福奇一再警告,疫情还未完全受控,重启应当谨慎。

值得注意的是,特朗普政府的这份文件更像是一份“建议”,也不会向各州提出明确的重新开放日期。美国有线电视新闻网(CNN)分析称,特朗普通过给各州重启经济列出指导方针,有效地免除了自己的最终决定责任。

重启经济的“标准”,似乎就此掌握在各州政府手中。4月末,佐治亚州率先放松限制措施,不过,其疫情数据的准确性和透明度却引发质疑。

根据该州公共卫生部门网站的图表,新增新冠确诊病例呈下降趋势,但数据的呈现却有些混乱,比如日期没有按时间顺序排列,数据统计方式也不同于很多州。

批评者担心,政府数据混乱的背后,不仅仅是“普遍的无能”。毕竟,当地民众在权衡应以何种程度参与到重启中时,参考的正是这些“存在误导性的”数据。

《洛杉矶时报》5月18日发表评论文章称,佐治亚州的疫情数据使重启看起来安全,但这些数据就是一个“谎言”。该州的数据看起来如此乐观,因为官员们歪曲了数据,“这很难让人相信不是故意的”。

质疑声浪下,佐治亚州政府官员将种种失误归咎于“外部供应商”。州长发言人布莱恩·坎普道歉说已解决了问题,并解释称,没有向卫生部门施压,以要求其支持州长的重启计划。

截至6月23日,即美国50州全部重启一个月后,约20州的新冠感染率上升,部分州的平均增长率,甚至上升了逾50%。华盛顿大学健康计量科学教授阿里·默克德指出,在佐治亚等提前放松“居家令”的州,每天的死亡人数自6月初以来,一直在“悄然上升”。

遭白宫“边缘化”多日的福奇,在接受美媒采访时忍不住再次发声称,当经济重启带来感染率与住院率的同时增加时,这意味着美国的抗疫政策“正朝错误的方向发展”。

当地时间6月19日,美国加州圣马特奥县居民在一家餐厅就餐。目前,加州重启经济进入第三阶段,只要所在县允许,电影院、餐厅等高风险设施可以重新营业。中新社记者 刘关关 摄

04、迷茫

“我们没有准备好”

如今,大批工人被雇主召回,迪士尼乐园着手重新开放,“暂停”多时的总统竞选活动也被政客们排上日程。遭疫情重创的美国,正挣扎着恢复。

在华盛顿州雅基马,多家水果工厂的工人已复工。但为了争取更好的保护措施,工人们自5月起举行了近一个月的罢工,这才迫使工厂“开绿灯”,同意提供口罩,以及在可能的情况下,保障社交距离等。

水果分拣工宝拉·赞布拉诺指出,“在工作场所,我们没有准备好如何应对这种病毒。”罢工期间,已有1名工人感染新冠病毒去世。

另一方面,尽管公共卫生专家和政府官员强调,全面检测是复工关键,但联邦和州政府却几乎没有发布指南,也未明确指示企业主应该在检测与追踪疫情上扮演什么角色。因此,企业面对是否和如何检测的疑问时,多半只能自求多福,也有不少企业犹疑观望。

路透社评论称,美国各地设法全面重启经济已有一个多月的时间,但在经济复苏脚步和持久性等方面,仍一片混沌。

美联储主席鲍威尔坦言,美国就业市场复苏可能需要数年,在人们确信重新参与广泛活动的安全性之前,美国经济不太可能全面复苏。

近日,特朗普暗示说,将在几周内宣布“非常慷慨”的、新的经济刺激计划。但是问题是,尽管美国各方都说要“撒钱”,共和党和民主党间、政府和经济专家间,甚至白宫内部总是分歧不断。这次,各方能否很快达成共识,还是继续争吵不休,用彭博社的话来说,只能是“敬请关注”。

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